זכוכית מגדלת

מבט חטוף למדעי החיים

ההבדל בין משקאות אלכוהוליים

ד"ר ספי זרגריאן

ד"ר ספי זרגריאן: ההבדל בין משקאות אלכוהוליים
הרצאות שש הממלכות: ההבדל בין משקאות אלכוהוליים

בדר"כ אנשים קוראים למשקאות אלכוהוליים "אלכוהול". בכימיה, אלכוהול הוא כל תרכובת אורגנית בה קבוצת הידרוקסיל (OH-) קשורה לאטום פחמן רווי. המונח אלכוהול מתייחס במקור לחומר אתיל-אלכוהול (=אתנול), הוא סוג האלכוהול העיקרי במשקאות אלכוהוליים.

משקאות אלכוהוליים מחולקים באופן כללי לשלוש קבוצות: בירות, יינות ומשקאות חריפים. במשקאות בקבוצות אלה בדר"כ נמצא 3-40% אלכוהול. בירות (המכילים בדר"כ 4-6% אלכוהול) ויינות (המכילים בדר"כ 9-16% אלכוהול) הם משקאות אלכוהוליים המיוצרים ע"י תסיסה. בירות באופן כללי מיוצרים מחיטה או שעורה ויינות מתסיסת ענבים. בשני סוגי משקאות אלה אחוז האלכוהול נמוך ועל כן אינם נחשבים כמשקה חריף.

אם כן מהי תסיסה?

תסיסה היא תהליך מטבולי הממיר סוכר לחומצות, גזים או אלכוהול. התסיסה מתרחשת בשמרים שונים וחיידקים, אך גם בתאי השרירים שלנו בזמני חוסר חמצן. תסיסה גם משמשת בגידול מיקרואורגניזמים במצעי מזון מסוימים במטרה לייצר כימיקל ספציפי.

משקאות חריפים

וויסקי, רום, ברנדי, וודקה וטקילה - כולם נחשבים משקאות חריפים. משקאות אלה עוברים הליך הנקרא זיקוק - בו מסלקים אחרי תהליך התסיסה, חומרים ה"מוהלים" את המשקה. כך למשל ברגע שנסלק כמויות של מים, אחוז האלכוהול יעלה שכן כמותו היחסית תעלה. משקאות כאלה כגון וויסקי מכילים כ- 40% אלכוהול.

משקאות נוספים

קוקטייל הוא משקה אלכוהולי אשר מכיל יותר ממרכיב (משקה) אחד, כשלפחות אחד מהמרכיבים מכיל אלכוהול.   

מוקטייל לעומת זאת אינו קוקטייל, שכן אינו מכיל אלכוהול אלא מין מיקס של סוגי פירות ומיצים שונים.