זכוכית מגדלת

מבט חטוף למדעי החיים

מדוע אנו מתעטשים? (חלק א)

ד"ר ספי זרגריאן

ד"ר ספי זרגריאן: מדוע אנו מתעטשים - חלק א
הרצאות שש הממלכות: מדוע אנו מתעטשים - חלק א

תפקיד ההתעטשות הנו סילוק חלקיקים זרים וניקיון חלל האף.

שחרור האוויר "בהתפוצצות" מהאף ומהפה כשאנו מתעטשים הוא תהליך נוירולוגי שבדר"כ מתחיל בגירוי פיזי של "העצב-המשולש" רחב ההיקף. ענפי העצב הזה הם האחראיים לתחושה בפנים ובאזורים מסביב לגולגולת בכלל.

העצבים המגיעים לאזורי עור הפנים, רגישים לגירויים כימיים ומכניים כולל הרגשות כאב וטמפרטורות שונות. עצבים אלה משרתים גם את הרגישות הרבה בתוך האף. גירוי בתוך האף הוא הגורם הנפוץ ביותר להתעטשות. עם זאת, גם "צינון" או מעבר בין אזורים עם טמפרטורה שונה יכולים להפעיל את עצב זה.

בסופו של דבר, כשעצבים אלה מגורים, הם שולחים דחפים חשמליים "למרכז העיטוש" במוח (אזור המדולה הצדדית במוח), וכשדחפים אלה מגיעים לסף מסוים, העצבים השולטים בשאיפה ונשיפה חזקה - מגויסים.

איננו יכולים להתעטש במהלך שינה. אבל, גירוי חזק/יעיל יכול לגרום להתעוררות מהשינה לצורך התעטשות.

הרבה גורמים נוספים מלבד גירויים באף, יכולים להוביל להתעטשות. למשל: חשיפה פתאומית לאור בוהק וחזק, קיבה מלאה במיוחד, מחלות נוירולוגיות כגון אפילפסיה, התרגשות מינית ואורגזמה.   

להמשך: חלק ב.