זכוכית מגדלת

מבט חטוף למדעי החיים

המחסל האידיאלי של נגיף הקורונה: סבון (חלק ב)

ד"ר ספי זרגריאן

ד"ר ספי זרגריאן: סבון המחסל האידיאלי של נגיף הקורונה - חלק ב
הרצאות שש הממלכות: סבון המחסל האידיאלי של נגיף הקורונה

הסיפור הקצת יותר ארוך הוא שרוב הנגיפים מכילים שלושה אבני בניין עיקריים: חומצת גרעין (RNA או DNA), חלבונים וליפידים. תא שנדבק בנגיף, מייצר הרבה מאבני בניין אלה, שבמהלך הצטברותם בתא הם מתחילים להתחבר ולהרכיב נגיפים באופן ספונטני. למזלנו הרב, מרכיבים אלה של הנגיפים אינם קשורים בקשר קוולנטי (קשר כימי חזק ביותר) ועל כן אין אנו צריכים חומרים כימיים חזקים בכדי לפרק אותם. ברגע שהתא המאכסן מת, כל הנגיפים החדשים האלה בורחים החוצה ומדביקים תאים חדשים. חלק מהם יכולים גם להגיע לדרכי הנשימה של הריאות.

ואז, כשאנו משתעלים או בעיקר מתעטשים, טיפות קטנטנות מדרכי הנשימה עפות למרחקים של עד 10 מטרים. הטיפות היותר גדולות הם כנראה הנושאות העיקריות של נגיף הקורונה והן מגיעות לפחות עד שני מטרים.

הטיפות הקטנטנות האלה בסופו של דבר מגיעות למשטחים שונים, ובדר"כ הן מתייבשות מהר. אבל הנגיפים עצמם נשארים פעילים. עור בני האדם הוא משטח אידיאלי לנגיפים. העור הוא "אורגני" והחלבונים וחומצות השומן בתאים המתים במעטה העור יוצרים קשרים עם הנגיפים.

אם למשל אנו נוגעים במשטח מתכת עליו יש נגיפים, הם יידבקו לעורנו ועל כן יעברו בסופו של דבר לידיים שלנו. ואז, אם אנו נוגעים בפנים (בעיקר בעיניים באף ובפה) אנו יכולים להידבק בנגיף. ומסתבר, שבממוצע רוב האנשים נוגעים בפנים שלהם אחת לשתיים עד חמש דקות.

שטיפת הנגיף עם מים בלבד יכולה לעבוד. אבל מים לא יכולים להתחרות בקשרים החזקים דמויי הדבק בין הנגיף לעור שלנו. מים בלבד אינם מספיקים בדר"כ.

מים עם סבון הם עניין אחר לגמרי. סבון מכיל חומרים דומיי שומן הידועים כאמפיפטיים: בחלקם דומים מאוד במבנה לליפידים בממברנה של הנגיף. המולקולות בסבון "מתחרות" עם הליפידים בממברנה של הנגיף. כך פחות או יותר סבון מסיר לכלוך מהעור.

הסבון לא רק משחרר את ה"דבק" בין הנגיף לעור אלא גם משחרר את הקשרים דמויי הסקוטש שמחזיקים את החלבונים, הליפידים וה- RNA בנגיף יחד.

תכשירים מבוססי אלכוהול, שפחות או יותר כוללים כמעט את כל מוצרי החיטוי, מכילים אחוז גבוה של אלכוהול (בדר"כ 60-80% אתנול) והורגים נגיפים בצורה דומה. אבל, סבון הוא אפילו טוב יותר מהם מאחר ומספיקה כמות קטנה של מי-סבון שבתוספת שפשוף מכסה את כל שטחי הידיים בקלות. לעומת זאת, עם תכשירים אלכוהוליים ספק שגם עם שפשוף הידיים מגיעים לכל פינה בעור.

על כן, סבון יכול להיות התכשיר הטוב ביותר לסילוק נגיפים מהעור, אבל כמובן כשהוא לא בנמצא, בהחלט אפשר להשתמש בתכשירי חיטוי מבוססים אלכוהול.