זכוכית מגדלת

מבט חטוף למדעי החיים

צבא ההגנה של גופינו: מערכת החיסון - חלק ב

ד"ר ספי זרגריאן

ד"ר ספי זרגריאן: צבא ההגנה של גופינו - מערכת החיסון - חלק ב

להבחין במערכת החיסון

הרצאות שש הממלכת: מערכת החיסון - חלק ב

מערכת החיסון שלנו פועלת מסביב לשעון באלפי דרכים שונות, אבל עושה זאת בעיקר מבלי שנרגיש. הדבר העיקרי הגורם לנו ממש להבחין במערכת החיסון שלנו הוא כשהיא כושלת מסיבות שונות. אנו מבחינים במערכת החיסון גם כאשר לפעילותה יש תופעות לוואי שאנו יכולים לראות או להרגיש. להלן מספר דוגמאות לכך:

1. כאשר אנו נחתכים, סוגים שונים של חיידקים ונגיפים (וירוסים בלעז) חודרים לגופינו דרך אותו חתך בעור. מערכת החיסון מגיבה לכך בחיסול אותם "פולשים" בזמן שהעור מרפא את עצמו ואוטם את אותו חתך. ברוב המקרים מערכת החיסון נוחלת הצלחה, אך לעיתים קורה שמערכת החיסון "מפספסת" ואז החתך מזדהם. כך בהמשך, בדר"כ, יהפוך לדלקתי ואז נראה בו "מוגלה". דלקת ו"מוגלה" הם סימנים לכך שמערכת החיסון עושה את עבודתה.

2. כשאנו נעקצים ע"י יתוש, נוצרת במקום העקיצה בליטה אדומה ומגרדת. גם זה סימן לפעילות מערכת החיסון שניתן לראות.

3. בכל יום אנו שואפים אלפי חיידקים ונגיפים שפשוט מרחפים באוויר. מערכת החיסון שלנו מטפלת בכולם ללא בעיה. מדי פעם, אחד מהם מצליח לחמוק ממערכת החיסון ואז אנו "חוטפים התקררות", שפעת או גרוע מכך. ב"התקררות" או שפעת ישנם סימפטומים ויזואליים המרמזים על כך שמערכת החיסון כשלה בעצירת הפתוגן (גורם מחלה). העובדה שאנו מתגברים על התקררות או שפעת היא סימן שמערכת החיסון נטרלה את אותו פולש. ואם מערכת החיסון לא תפעל - לעולם הגוף לא יוכל להתגבר על התקררות או על כל דבר אחר.

4. בכל יום אנו אוכלים ומכניסים לגופינו מאות ואף אלפי סוגי פתוגנים. רובם המוחלט מושמד במיצי הקיבה או כבר ברוק, אך מדי פעם אחד מהם מצליח לשרוד ולגרום למה שנקרא: הרעלת מזון. בדר"כ ישנם סימפטומים מאוד ברורים להרעלת מזון, כגון הקאות ושלשולים - הסימפטומים הנפוצים ביותר.

5. ישנן גם כל מיני מחלות בבני אדם הנגרמות ע"י מערכת החיסון, כאשר פועלת באופן מפתיע או בצורה לא נכונה כך שגורמת בעיות. לדוגמא, לחלק מהאנשים יש אלרגיות. אלרגיות הן בעצם "רק" פעילות יתר של המערכת החיסונית בתגובה לגירויים מסוימים שאנשים אחרים אינם מגיבים כלפיהם כלל.

ישנם אנשים להם סכרת (סוג I), מחלה הנגרמת בעקבות תקיפה של מערכת החיסון את תאי ביתא בלבלב והריסתם.

ישנם אנשים הסובלים מדלקת פרקים, הנגרמת ע"י פעילות לא תקינה של מערכת החיסון בפרקים (ובמפרקים).

כל אלה דוגמאות למחלות רבות הנגרמות כתוצאה מפעילות שגויה של מערכת החיסון.

6. לפעמים אנו מבחינים בפעילות המערכת החיסונית מאחר והיא מונעת מאיתנו לבצע דברים מועילים. למשל השתלת איברים הנה קשה הרבה יותר ממה שאמורה להיות מאחר ומערכת החיסון דוחה (תוקפת) את האיבר המושתל.

להמשך - לחץ כאן.